Efecto invernadero

El efecto invernadero es un fenómeno natural que se produce cuando gases como el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso retienen el calor del sol en la atmósfera de la Tierra, manteniendo así la temperatura de la superficie terrestre a un nivel que es adecuado para sustentar la vida. Sin el efecto invernadero, la temperatura de la Tierra sería demasiado fría para sostener la vida tal como la conocemos.

Sin embargo, desde la Revolución Industrial, las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles y la deforestación, han aumentado drásticamente la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Esto ha provocado un aumento en la temperatura global, conocido como calentamiento global.

El calentamiento global puede tener graves consecuencias para la biodiversidad y el medio ambiente, incluyendo el aumento del nivel del mar, la intensificación de los eventos climáticos extremos y la alteración de los patrones climáticos en todo el mundo. Es importante tomar medidas para reducir la producción de gases de efecto invernadero y mitigar sus efectos.

Los gases que contribuyen al efecto invernadero incluyen:

  • Vapor de agua. Es el gas de efecto invernadero más abundante pero, principalmente, actúa como retroalimentador del clima. El vapor de agua aumenta a medida que se calienta la atmósfera de la Tierra, y también incrementa la probabilidad de nubes y precipitaciones, lo que hace que estos sean algunos de los mecanismos de retroalimentación más importantes del efecto invernadero.
  • Dióxido de carbono (CO2). Es un componente menor pero muy importante de la atmósfera. El dióxido de carbono se libera a través de procesos naturales como la respiración y las erupciones volcánicas, así como mediante actividades humanas como la deforestación, el cambio en el uso de los suelos y la quema de combustibles fósiles. Desde el inicio de la Revolución Industrial, la actividad humana ha provocado un aumento en la concentración de CO2 de más de una tercera parte. Es el gas de larga duración “forzante” del cambio climático más importante.
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  • Metano. Se trata de un gas hidrocarburo producido por fuentes naturales y por la actividad humana, como la descomposición de desechos en vertederos, la agricultura (en especial el cultivo de arroz), la digestión de rumiantes y el manejo del estiércol de ganado. A escala molecular, el metano es un gas de efecto invernadero mucho más activo que el dióxido de carbono, aunque mucho menos abundante en la atmósfera.
  • Óxido nitroso. Es un poderoso gas de efecto invernadero que se produce debido a las prácticas vinculadas con el cultivo del suelo, en especial el uso de fertilizantes comerciales y orgánicos, la incineración de combustibles fósiles, la producción de ácido nítrico y la quema de biomasa.
  • Clorofluorocarbonos (CFC). Son compuestos sintéticos de origen enteramente industrial que fueron utilizados en diversas aplicaciones pero su producción y emisión a la atmósfera están ahora muy reguladas mediante tratados internacionales, ya que contribuyen a la destrucción de la capa de ozono. También son gases de efecto invernadero.

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